Sunday, July 8, 2007

How I spent my 7-7-07 - at Tsukuba Circuit! 七夕は筑波サーキットで! 

I sure hope I can figure out a way to post events from the past... otherwise, I WILL have to work on that personal website in order to bring everyone up to speed.

Anyway, got up early on Saturday morning with my gf, we went up to Tsukuba Circuit, about an hour and half drive from Tokyo.

土曜朝早くおきて、筑波サーキットに行ってきました。

Nissan Prince Tokyo Motorsports Division [http://www.npt.co.jp/m-sports/] and the Skyline Sports Club Tokyo (SSCT) [http://www.ssct-web.jp/] organized this event.
日産プリンス東京モータースポーツ室とSSCTの皆さん、お世話になりました。ありがとうございました。

I was the only person to run in both heats, the A group and the B group, at 30 minutes per group. In other words, while most people alternated runs for a total runtime of 1 hour, I ran for close to 2 hours. The A group were all SSCT members, all running various RB26 GT-Rs. The B group were other cars, including some BNR34s, 3 Z33s, a Porsche, modified Toyota Chaser and Aristo, etc.

走行会参加者はAとBグループに二つに分けられ、20分単位で交換で走行。AグループはすべてSSCTメンバーで、BグループはGTRだけじゃなくシルビア、ポルシェ、アリスト、チェーサーなど参加してました。アリストとチェーサーは確か、ロールケージとか後部座席なしなど、結構改造されてました。 参加者として、僕だけが両方AとBグループでの走行をしました。結果、一人で1地時間近くはしりました!(もちろん休憩を挟んで)

Some thoughts (感想):

1) My fastest time this time was on par with what I obtained last time, even though I have had new camshafts installed. The car felt more responsive, but I did notice that my entry speed into the last curve was about 10kph slower than before. Not sure if that was me, or the car. I was fastest in the B group, though!
新しくTomeiのポンカム(TypeB)に変えましたが、自分の最速走行時間はあまり変わってません。エンジンはたしか、レスポンス上昇しましたが、最速度は前回と比べて10kph遅くなったと思います。たしか前回は180kphまで出たと思います。ただ、Bグループでは私がトップタイム!

2) Sunako-san, the professional driver, was about 2 seconds faster than me in my car (see photos below)
砂子塾長に僕の車を運転してもらいましたが、彼のタイムはぼくのベストタイムより2秒以上速かった。

3) The car emptied its tank in less than 80kms. I had to refill halfway through.
燃費は非常に悪いな、と思いました。80km以下で燃料がなくなり、途中でガススタンドに…

4) Despite have S-compound rubber, the (Yokohama A048s), the tires quickly got warm, and overheated, leading to some oversteering.
S-タイヤをつけてましたが、(ヨコハマ048)熱などでゴムが走行中さらに柔らかくなり、結構滑りました。これで、よくオーバーが発生。

5) I had new PFC circuit pads installed (front brakes only), but the brakes felt like they were fading towards the second half. Not sure if this was the fluid, or the brakes themselves.
新しくPFCの競技用のパッドに取り替えましたが(前輪のみ)、後半のほう、フェードを感じました。パッド自体か、ブレーキフルイドか、原因は分かりません。

I am attaching some photos - unfortunately, did not get shots of when I was driving this time, but the professional racing driver (Sunako) who was there agreed to give my car a shakedown - and then even agreed to take my gf for a spin!
写真です。私が運転中の写真はありませんが、砂子選手が愛車を診断するとき、下記を撮りました。すごくいい人で、お願いした結果、一緒に来てた彼女の同乗も許してもらいました。砂子塾長、ありがとう!






This is Sunako-san and me, right before we took off.
僕と砂子選手です!ピットから出てコースに入る直前です。



So he is explaining to me that with the modifications on my car, it's set up pretty well for an amateur, although there is a tendency for the car to oversteer (and yes, he did - got it on video!) Honda-san of Nissan Prince Tokyo Motorsports Division, who has been one of my primary consultants in upgrading my car, appears to be keenly listening to the analysis as well.
車はオーバーは出やすいなど。アマチュアにはとても運転しやすいと。車のチューンと日常のメインテナンスでいつもお世話になってる日産プリンス東京モータースポーツ室の本田さんも真剣に砂子塾長の分析を聞いてます。



Sunako-san with my girlfriend - smile for the camera!
彼女と砂子選手です。




Honda-san, with amused look on his face ("does she know what she is in for?"). BTW, you will note the ridiculous taping on my car. It was an effort for my girlfriend to be able to take photos from a distance, as there were MANY silver cars. Have to figure out a better looking alternative.
本田さん、笑ってます。「大丈夫かな?」 ちなみに、ボンネットのテーピングは、ビデオを遠くからとってくれた彼女のためだったんです。こうすれば車が遠くから目立つと思いましたが、結果はやはりまだ分かりにくいということで、次回のためちがう目立つ方法を検討します。



And they're off! (too bad I can't figure out how to embed a sound... yet) See entry on July 11 for video from INSIDE the car.
出発!(?) 7月11日の投稿にビデオとリンクしました。車載ビデオカメラから映した画像です。


The only photo I got of my car on the track, at speed... (Sunako-san driving) coming out of the last corner, onto the straight...
砂子塾長が運転してます。最終コーナーからピット前のストレートに…速い!



Yamada-san of Nissan Prince Tokyo Motorsports - "Welcome Back!"
いつもお世話になっている日産プリンス東京モータースポーツ室の山田さん: 「お疲れ様でした!」



Did she enjoy the ride? The look on her face says it all....
じつは、後で聞きましたが、急ブレーキでちょっと酔いました。「やっぱりジェットコスターのほうが好き!」ま、なれるまでですね。

Both watching from the inside and the outside, the difference in driving skills was amazing! As one example, on the last corner, I brake entering, then keep the speed consistant until the exit - I felt like to accelerate would knock the tail loose. Sunako-san, however, would brake, begin his turn, and then accelerate even before reaching the apex! Oversteer be damned! [actually, when I think about it, my idea of the apex differs from his]

やはり、プロのドライバーは違う!と思いました。たとえば、僕の運転では、最終コーナーを入る直前、ブレーキをかけ、大体130~140kphでコーナーをそのまま走行し、ストレートがはじまる点でアクセル全開!しかし、プロはアペクス前から全開でした。考えてみると、その最終コーナーは広がっていくカーブなので、アペクスはかなり早目かも。とにかくすごい!さらに片手でした!

More later...

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